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jmiguel rodriguez

4-Minute Read

En las últimas semanas ha habido bastante ruido alrededor de la nueva herramienta de la gran G: Google Wave. Hace poco mas de dos semanas que Google envió las primeras invitaciones y hacia tiempo que no veia (en twitter al menos) tal numero de comentarios del estilo faltan 5 minutos para que las envien, o ¡No me ha llegado aun! seguidos de ¿A nadie le sobran invitaciones? y por ultimo (increible pero cierto) vendo invitaciones de wave en ebay.

A mi, finalmente me llegó mi invitación desde google ( y.. no, ya no me quedan invitaciones) y hace unos dias pude empezar a jugar un poco con el nuevo sistema. Lo cierto es que tras el video de google en la conferencia de desarrolladores las expectativas eran muchas y tenia ya ganas de ver por mi mismo lo que parece ser la nueva killer application aunque algunos de los que la habian probado habian quedado algo decepcionado.

Lo primero: ¿que no es google wave?. No es una herramienta de red social al estilo facebook. No es un sustituto de twitter o ninguna otra herramienta de mensajeria instantanea. Ni tampoco sustituirá a herramientas de publicacion de fotografias al estilo de flickr. Pero tal vez -si es cierto que finalmente la parte del servidor se puede instalar en entornos corporativos- si que llegue a sustituir, o al menos a complementar, al email en ciertos ambientes.

Daniel Tenner ha hecho una muy interesante lista de ocho motivos de peso en los que Wave bate por goleada al correo tradicional. Insisto: sobre todo en ambientes corporativos:

  • Colaboracion en la creacion de documentos. La forma tradicional de colaborar es, o bien enviando documentos (habitualmente Word, ouch!) de un lado para otro, o bien con largas cadenas de email. Aunque parte de este problema se podria solucionar con Google Docs, la solucion de utilizar Wave es mucho mas elegante, cómoda e inmediata.

  • Añadir gente a una conversacion es casi siempre una pesadilla con el email. O bien los recien llegados se pierden el hilo de la conversacion, o si los participantes han tenido la precaucion de ir dejando los mensajes originales en las respuestas, se encontraran con larguisimos mensajes, en orden inverso y sin una relacion clara de quien-responde-a-qué-.

  • Si en alguna de las respuestas algún participante olvidó incluir a otro, este ultimo se perderá parte de la cadena. Con Wave, simplemente se puede añadir un nuevo contertulio en cualquier momento y tendrá una idea de situación (pudiendo incluso reproducir la linea temporal en que han sucedido la conversación).

  • Los ficheros adjuntos suelen estar limitados por tamaño en los servidores de correo de las organizaciones (conozco algunos, incluso, que limitan por la extension). Enviar un fichero de 15Mb a algunos usuarios puede ser un problema. Añadirlo a un wave es trivial.

  • Ficheros adjuntos perdidos. Al responder a un mensaje tradicional los adjuntos se pierden. Por una parte es una ventaja porque si no una conversación acabaria teniendo un volumen inmanejable. Pero por otra es un problema el no disponer de forma cómoda todos los documentos, o revisiones de un documento, a lo largo de un proceso de creacion colaborativa. O peor aún: si tienes que buscar en una cadena de mensajes con varios adjuntos lo largo de varias semanas donde estaba tal o cual correccion perderás una cantidad de tiempo considerable.

  • Conversaciones ramificadas. Con el email tradicional es simplemente imposible responder a una parte de un mensaje en un lado, que te respondan a ese mismo comentario de forma diferenciada y al mismo tiempo que todo tenga una coherencia dentro de la conversación en su conjunto. En wave esa es precisamente la forma natural de trabajar.

  • Pequeñas correcciones para pequeños errores. Para corregir algun pequeño error tipográfico u ortográfico en un email es necesario enviarlo nuevamente entero. O dar indicaciones de donde esta el error y que otro lo corrija. En wave puedes hacer las correciones sobre el texto de otra persona directamente (y quedara en la historia que lo has hecho).

  • La integracion entre mensajeria instantanea y el email se hace habitualmente mediante el viejo sistema de cortar y pegar. En wave no es necesario porque puedes tener una conversacion escrita en tiempo real al mismo tiempo que se corrige la conversacion -o el documento- principal. El chat de Gmail (GTalk) soluciona esto parcialmente guardando las conversaciones como emails, pero al lado de Wave parece mas un parche que una funcionalidad.

Asi que como conclusion, si lo que se espera de Wave es el nuevo facebook hay un problema de enfoque, porque Wave no esta pensado (ni preparado) para eso. De hecho, en cuanto algunas de las olas públicas empiezan a crecer, se hace dificil su manejo, aunque al estar el sistema en version alfa preview es dificil saber si la version definitiva sera mas escalable.

Sin tener que ver el video de la presentacion que comentaba antes (1:20'), el siguiente video puede dar una idea de algunas de las funcionalidades de wave de manera formal:

Y de manera informal, pero tambien mostrando muchas de las cosas que puedes hacer con wave:

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